LA ALDEA
Monsanto es una aldea muy antigua del consejo de Idanha-a-Nova, distrito de Castelo Branco. Está enclavada en el lateral de una elevación escarpada com 758 metros de altitud y desde donde se pueden dominar todas las tierras circundantes. En ella se veneraron los dioses paganos durante millares de años. El hombre se sentia mas cerca del cielo (Mons Santus – Monte Santo)

Las casas van surgiendo encaramadas unas sobre las otras y apretadas entre los enormes penedos de granito, definiendo callejuelas sinuosas y escenarios únicos. Es uno de los conjuntos arquitectónicos y paisajísticos mas destacados de Portugal.

HISTORIA
Monsanto tiene registros de presencia humana desde el Paleolítico. Su castillo comenzó por ser un asentamiento fortificado lusitano, después adaptado por los romanos habiendo experimentado una larga historia  de combates y asedios.

En 1165, después de la reconquista a los árabes, D. Afonso Henriques, primer rey de Portugal, donó las tierras de Monsanto a la Orden de los Templários, que edificaron el Castillo como está en la actualidad. Está considerado como Monumento Nacional

      

LA ALDEA MAS PORTUGUESA
Sus usos y costumbres, así como su riquisimo património histórico, cultural y natural, contribuyeron a ganar el galardón como la “Aldea Mas Portuguesa de Portugal”  en 1938. El símbolo del premio es un gallo de plata, cuya réplica se encuentra en la torre del reloj.

ALDEA HISTORICA

Monsanto es una de las 12 Aldeas Históricas de Portugal (www.aldeiashistoricasdeportugal.com), localizada en un área que incluye la Sierra da Estrela, la sierra mas alta del país.

Por tanto, Monsanto puede servir de base para la Ruta de las Aldeas Históricas:
- Idanha-a-Velha – 10km
- Castelo Novo – 50km
- Belmonte – 60km
- Sortelha – 60km
- Castelo Mendo – 90km
- Almeida – 105km
- Castelo Rodrigo – 125km
- Linhares – 140km
- Trancoso – 140km
- Marialva – 160km
- Piódão – 110km

GEOPARQUE NATURTEJO
Monsanto está tambien incluída en el Geoparque Naturtejo, el primer Geoparque português en la Red Mundial, reconocido por la UNESCO por sus características, históricas, culturales y naturales.

El Geoparque Naturtejo, exponente del turismo de naturaleza en el centro de Portugal, engloba, también, el Parque Natural de Tajo Internacional (www.icn.pt), donde se puede observar diversa fauna y flora característica de esta region.

OTROS LUGARES DE INTERES
Aparte de la Ruta de las Aldeas Históricas tambien podrá visitar los siguientes lugares de interés:
– Penha Garcia (castillo, piscinas naturales, fósiles) – 10km
- Salvaterra do Extremo (observacion de aves) – 45km
- Monfortinho (termas, spa, piscinas) – 25km
- Serra da Gardunha (naturaleza) – 50km
- Serra da Estrela (Parque Natural da Serra da Estrela – www.icn.pt) – 65km
- Serra da Malcata (Reserva Natural da Serra da Malcata – www.icn.pt) – 60km
- Sabugal (castillo e aldeas típicas) – 55km
- Penamacor (castillo) – 25km

España
- Alcântara (monumentos) – 70km
- Coria (monumentos) – 70km

FIESTAS
Divina Santa Cruz – Nossa Senhora do Castelo (Nuestra  Sra del Castillo) – 3 de Maio
Nossa Senhora da Azenha (Nuestra Sra da Azenha) – 2º fin de semana de Setiembro
Semana Santa