LE VILLAGE
Monsanto est un village très ancien, conseil d’Idanha-a-Nova, district de Castelo Branco.

Le village se situe sur une pente escarpée de 758m d’altitude, d’où l’on peut admirer tous les paysages aux alentours. Pendant plusieurs siècleson y a vénéré les Dieux paiens. On raconte que les hommes s’y sentaine plus près du ciel ( Mons Sanctus – Mont Sacré).

Les maisons se superposent les unes contre les autres, cerrées contre les énormes rochers de granit, donnant lieu à des ruelles étroites et á un scénario unique. Au niveau de l’architecture et des paysages, Monsanto est l’un des endroits les plus marquant du Portugal.

HISTOIRE
Selon certaines découvertes, il y a lieu de la prèsence humaine à Monsanto depuis le Paléolithique.

Le chateâu a d’abord appartenu aux Lusitaniens, puis a par la suite été adapté aux Romains, ayant ainsi souffert une longue histoire de combats et de sièges.

En 1165, Monseigneur Afonso Henriques (premier Roi du Portugal), après avoir reconquit les terres de Monsanto aux Maures, les offrit à l’Ordre des Templiers, qui finit par reconstruire le chateâu comme il est actuellement. Le chateâu fait aujourd’hui partie des Monuments Nacionaux Portugais.

LE VILLAGE LE PLUS PORTUGAIS DU PORTUGAL
Les habitudes et coûtumes de Monsanto, ainsi que son riche patrimoine historique, culturel et naturel, ont contribué à l’attribution du titre : « Le village le plus Portugais du Portugal » en 1938. Gagnant ainsi un coq d’argent. La réplique se trouve aujourd’hui sur le clocher de la « Torre do Rélogio » ( La Tour de l’Horloge).

VILLAGE HISTORIQUE
Monsanto est l’un des 12  « Aldeias Historicas de Portugal » ( Villages historiques du Portugal) (www.aldeiashistoricasdeportugal.com), qui se situent tous sur une airequi englobe la « Serra da Estrela », la chaîne montagneuse la plus haute du pays.

Monsanto peut ainsi servir de base pour visiter les autres villages historiques :
Idanha-a-Velha : 10 km
Castelo Novo : 50 km
Belmonte : 60 km
Sortelha : 60 km
Castelo Mendo : 90 km
Linhares : 140 km
Trancoso : 140 km
Marialva : 160 km
Piodão : 110 km

GEOPARK NATURTEJO
Monsanto fait aussi partie du Géoparc Naturtejo (www.naturtejo.com) , le 1º Géoparc portugais du réseau mondial, reconnu par l’UNESCO, pour ses caractéristiques historiques, culturelles et naturelles.

Le Géoparc Naturtejo, exemple de tourisme de nature du centre du Portugal, englobe égalementle Parc Naturel du Tejo Internacional (www.icn.pt) où l’on peut observer la faune et la flore de la région.

AUTRES LIEUX D’INTERÊST

Il existe d’autres lieux aux interêts divers :
Penha Garcia (chateâu, piscines naturelles, fossils) : 10 km
Salvaterra do Extremo (observatoire d’oiseaux) :45 km
Montfortinho (ville thermale, spa, piscines) : 25 km
Serra da Gardunha ( Espaces verts, nature): 50 km
Serra da Estrela ( parc naturel de Serra da Estrela- www.icn.pt): 65 km
Serra da Malcata (reserve naturelle de Serra da Malcata- www.icn.pt): 60 km
Sabugal (chateâu et villages typiques): 55 km
Penamacor (chateâu) : 25 km

Espagne
Alcântara (monuments historiques) : 70 km
Coria (monuments historiques) : 70 km

Fêtes :
Divina Santa Cruz – Nossa Sra do Castelo (Notre Dame do Castelo) : Fête médievale: 3 Mai
Nossa Sra da Azenha (Notre Dame da Azenha): Fête populaire: 2º week-end de Septembre